Capitulo 13

Meu corpo enrijece em sua pose, inclinou-se sobre as flores com a boca persistente ainda no meu ouvido. Se eu posso ouvir meu coração batendo, com certeza ele também pode!

Como diabos ele…? Mas eu já sei – perseguidor maldito!

– Uhm… Eu não tenho certeza do que você quer dizer. – Negue, negue, negue! Minha deusa interior da um selvagem grito já em pânico, mas os cacos de minha esperança frágil desabam em torno de mim.

O calor de sua mão firme sobre os meus ombros se conecta ao meu núcleo, quando eu viro-me para encará-lo. Seu presunçoso e malandro sorriso passa pela boca deliciosa. Além disso, confirma-se o meu pior medo. A sobrancelha intrigada e a cabeça inclinada estão me dando uma segunda chance de réplica à pergunta que eu claramente sei a resposta também.

Ele quer que eu diga isso em voz alta, ele quer que sua libra de carne.

Urrrrg! Bastardo!

– Então eu me enviei algumas flores. – Eu me estico a minha altura total endireito meus ombros. Eu ainda tenho que olhar para cima em seu quadro de altura, mas eu encontro o seu olhar com o meu próprio olhar de aço. Nada me desafia mais que esses momentos, eu avidamente abraço a raiva, vai ser a minha única salvação.

A inspiração que eu estoquei é a minha chance de virar o jogo, tirar o foco de cima de mim. – Como você sabe? – eu passo um tom cortante.

Um olhar cansado substitui o presunçoso. – Eu tinha Welch checando as transações de cartão de crédito que estava em seu nome. – dobra sua boca em uma linha de desprezo enquanto eu encolho os ombros – como se fosse a coisa mais normal do mundo ter o chefe de sua segurança acompanhando os presentes florais da sua ex.

Eu disse-lhe assim – é o meu subconsciente e agora eu lamento profundamente não ouvi-lo. Às vezes eu sou tão idiota!

– Eu não acredito que você fez isso! Isso é como uma invasão da minha privacidade! – cuidado agora, não force muito!

– Não faça como se você estivesse surpresa. – seu tom é defensivo e acusatório, ardósia cinza, provocando a ponto de raiva. – Você me conhece bem o suficiente para saber que eu iria investigar a saída de qualquer um que mostrasse qualquer interesse em você. Além disso, como eu iria saber quem enviou-lhe flores – se você reeaaalmeeentee tivessem mesmo. – ele me dá um olhar aguçado e enfatiza as palavras esticando as sílabas, – Não é algum assediador louco?

Meu temperamento atinge o teto. – Então o que você vai fazer sobre o perseguidor louco que me mandou flores? –  estou assustadoramente perto de gritar conforme eu arremesso meu braço para fora, na direção do arranjo no quarto, apontando de forma agressiva.

Ele parece um pouco surpreso tomado pelo meu desabafo então ele tenta argumentar comigo. – Eu só estou cuidando de você Ana, – ele desliza a mão pelo cabelo.

Por um momento, eu acho que isso vai ser o final da conversa e comecei a deixar a minha raiva escorrer, mas eu me surpreendo mais uma vez e a mudança de faixa. Eu assisto impotente, seu comportamento mudar de volta para irado.

Uh-oh!

– O que você estava tentando provar Ana? – ele está respirando mais rápido e ele está apertando repetidamente as duas mãos, abre e fecha. – Que você tinha tudo alinhado para você, que você não precisa de mim? – sua voz é suave, como manteiga, mal conseguindo manter uma tampa sobre a sua raiva em fogo brando.

Oh merda! Meu coração derrete e cai em meus sapatos quando eu percebo que, mesmo neste momento, a sua auto-aversão não é o que lhe permite ver o que é óbvio. Anna 2.0 vai me fazer confessar.

– Eu estava tentando fazer ciúmes… você… – eu gritar com ele. As lágrimas frustradas seguem logo depois e queimam um caminho quente pelo meu rosto enquanto eu bato os punhos em seu peito.

Mercurial como sempre, ele descarta a raiva, e um irônico sorriso reboca seus lábios. – Oh baby, – eu suspiro. Uma mão conquistou ambos os meus pulsos e ele está segurando-os ainda, contra ele. Com a outra, ele passa o polegar na minha bochecha, enxugando as lágrimas. – Você sabe que não precisa de qualquer ajuda nesse departamento, especialmente quando você é a causa. – Seus dedos deslizam em meu cabelo atrás da minha orelha e eu me inclino na palma da mão aberta.

Estamos presos em nossa bolha – mais uma vez, o meu desejo florescendo e ligado em resposta ao seu chamado, latente avaliação.

– Você não vai ter tudo – ‘me tome agora, me tome agora’, quando for a minha vez de esclarecer. – o sussurro virou sedutor e seu olhar cinza é espumante com humor.

Mas que diabos?

Estou tão surpresa com mais uma oportunidade – agora fora do alcance, com sua provocação descarada que eu torço meus pulsos livre de suas mãos e o afasto de mim.

– Esclarecer o que? – exasperação e descrença emprestam um tom nervoso a minha voz que eu não consigo controlar, mesmo que eu queira desesperadamente.

Como é que ele sempre parece tão afetado?

Sua máscara séria aparece como as persianas trancam de volta no lugar, eu e o mundo mantendo a distância. Ele levanta as duas mãos em um gesto de rendição. – Vem, vamos ter um café da manhã. Podemos discutir isso mais tarde.

Eu jogo minhas mãos para o céu. – É claro! – Minha piada sarcástica me ganha um brilho cromado. Só eu iria trazer comida em um momento como este. Como é que eu vou comer com a ‘discussão’ iminente? Eu balancei minha cabeça e sai em uma fanfarronice para encontrar Chris, deixando para trás um Christian confuso.

Ele e seus problemas alimentares malditos!

Pelo menos me leva cinco minutos para convencer Chris em seu novo quarto, a atração de alimentos, finalmente, sobrepujando a atração de novos brinquedos. Eu balanço ele no meu quadril e deixo sua conversa animada acalmar e distrair-me enquanto nós caminhamos para a cozinha.

Christian arrumou no bar, o café da manhã com todas as coisas concebíveis que você pode pensar. Eu me esforço para suprimir o meu sorriso ameaçador, é tão parecido com a primeira manhã no Heathman. Ah, dias felizes…

Felizmente o rosto ansioso e feliz de Chris, aquece o clima gelado entre mim e Christian e eu consegui roer algumas coisas sem o meu estômago incômodo protestando muito.

Christian escolheu algo cativante preguiçoso no iPod e isso está me ajudando a moldar no clima mais leve. A canção é um remake de um antigo hit Abba, mas esta versão é muito mais lento. Voz sussurrada da artista feminina tem uma qualidade de sonolento que faz com que a música seja sexy: “Gimme, gimme, gimme, um homem depois da meia-noite …” *Me dê, me dê, me dê, um homem depois da meia-noite.

05 Gimme Gimme – Damhnait Doyle

 

Sim, por favor! Concordo com ela e tenho uma visão de mim com olhos esfumaçados e lábios vermelhos, vestida apenas renda preta e espartilho enquanto eu rastejo lentamente o corpo de Christian, ele cantando essa mesma canção. Meus olhos com desejo fazendo-o sugar sua respiração enquanto ele…

– Ana?… Aaanaa?

Minha visão evapora e ao invés disso eu estou assistindo a mão de Christian acenando na frente do meu rosto. Não há nada que eu possa fazer para esconder a minha mortificação quando a cor rosada queima no meu rosto para ele ver. Eu contorço na cadeira, sabendo muito bem que ele está vendo e sabendo.

Eu realmente preciso por esses hormônios sob controle! Talvez eu possa esgueirar-me para o quarto de jogos esta noite e selecionar um companheiro de cama à pilhas.

Eu limpo minha garganta, – Apenas uhm… desculpe, pensando sobre algumas coisas. – eu lanço meus olhos para o meu prato – tomando um interesse renovado na minha comida.

Christian me lança um sorriso lascivo, – Eu aposto que você estava.

Apenas uma vez eu queria que meu corpo não me traísse de forma tão completa.

– De qualquer forma, eu estava dizendo que eu gostaria de pedir ao Dr. Shawn para vir amanhã ao invés de domingo, ele vai liberar a nossa tarde para velejar.

– Eu sabia que nós iríamos! – Chris recompensa Christian com um sorriso de criança que derrete as calotas polares e pilares, Christian descaradamente volta.

– Se você tem certeza que é seguro, – murmuro baixinho, Ainda irritado comigo mesmo e ele – por me conhecer tão intimamente.

Sua expressão de desprezo juntasse a minha e eu o deixo, sabendo que estou confusa e ainda estragada para uma luta. Eu vou multa-lo por uma grave falta de satisfação sexual – graças ao Sr. Grey e suas mensagens misturadas!

– Isso é bom. – O pensamento do Dr. Shawn e Christian ilumina minha visão, estou muito curiosa para ver a reação de Christian com o bom Doutor.

Christian começa a limpar os pratos. – É ótimo que ele cuidou de Chris, ele é excepcional em seu campo. Você sabia que ele estava com os Médicos sem Fronteiras até o início deste ano? Ele escreveu todos os seus livros, enquanto trabalhava em condições brutas em alguns dos piores países do terceiro mundo do mundo – Congo, Darfur, Haiti.

Médicos sem Fronteiras? As peças do quebra-cabeça se encaixam. É por isso que ele se parece com um homem da caverna, um Neanderthal em todas as suas fotos. Isso explicaria os óculos horríveis. Além disso, eu não posso imaginar que solução para lentes de contato é levada em sua lista de prioridades entre as emergências de um hospital de campanha.

É muito raro para Christian cantar louvores de alguém, mas eu posso ver que ele o olha como uma alma gêmea. Sua própria filantropia e envolvimento nas mesmas regiões atingidas pela fome dá-lhe um terreno comum com o doutor.

– Não, eu não sabia. Isso é incrível, – estou realmente impressionada, mais do que o Dr. Shawn não divulga para me impressionar.

– O que é um país terceiro? – Chris pergunta para Christian enquanto ele esfrega o último pedaço de sua panqueca através da piscina de xarope em seu prato.

Christian e eu trocamos olhares divertidos e Christian usa de seu conhecimento para dizer-lhe em detalhe o que é um país do terceiro mundo. Eu tenho que reprimir um sorriso Porque os olhos de quatro anos estão vidrados na sobrecarga de informações, mas, felizmente, ele é muito educado para interromper. Christian vai ter que aprender a ser um pouco mais conciso com seus fatos.

Não demorou muito para Christian pegar o fato de que ele perdeu sua audiência e se vira para mim. Eu tenho meus lábios apertados para me impedir de rir em voz alta e faz Christian sorrir de volta. – É muito?

Eu levanto minha mão e fazer um pequeno gesto explicando com o polegar e o indicador apenas meia polegada de distância, – um pouco. – ele está tentando tão duro, é cativante.

Ele balança a cabeça, divertido. – Obrigado por me dizer. – Ele está inclinando-se sobre o balcão descansando em ambos os antebraços.

Eu capricho até em forma, única sobrancelha. – Sarcasmo, de você? Você não está estabelecendo um exemplo muito bom para o nosso f… – Eu me paro na hora certa e eu ouço sua ansiedade desenhada na respiração. Ele olha preocupado para Chris, em seguida, de volta para mim, aliviada que ele pareceu não ouvir.

Nós dois cedemos e expiramos. Nós vamos ter que dizer-lhe logo, não vejo qualquer ponto para espera. Eu estava pensando em discutir os detalhes com Christian, mas na verdade, o que há para falar? Devemos apenas sair e dizer isso. Eu já tenho muito tempo roubado deles.

As feições de Christian são pintadas com pesar, emoção, saudade e medo quando ele olha para cima para encontrar meus olhos e clareia em mim que ele está desesperado para dizer a ele, para finalmente tecer os laços que os une como pai e filho. A força dos meus arrependimentos arranca até a última das minhas reservas e acendo o meu rosto com um sorriso brilhante, dizendo-lhe que sim.

Seu feixe de atendimento é grato e de tirar o fôlego, ela só serve para fazer meu amor por ele queimar mais profundo.

Eu deslizo para fora da cadeira de bar e de café da manhã e sento diretamente na frente para Chris. Ele está sentado em uma cadeira alta, então estamos cara a cara. Christian vem do outro lado de Chris, ambos de nós usamos sorrisos tranquilizadores, em um esforço silencioso para suavizar o potencial golpe.

Eu tranço meus dedos suavemente através dos dele, muito consciente de sua confiança, sua pequena mão na minha e meu coração sussurra uma oração silenciosa: por favor, não me deixe quebrar o seu espírito frágil.

– Menininho, eu tenho um segredo para lhe contar. – Eu espero que ele fique animado com a menção de um segredo, mas mesmo com quatro anos, ele sente a sutil mudança no clima. Aqueles olhos azuis, assim como os meus, olham com expectativa para mim, nem por um momento imaginam a profundidade da história que leva até este momento.

Do outro lado do balcão Christian chega mais perto e aperta minha mão livre na sua. Sua força tranquila me estimula quando eu sinto o familiar toque de seu polegar sobre a minha pele.

Eu engulo o caroço na minha garganta enjoativo. – Lembra quando ganhamos todas essas coisas lindas no outro dia e você pensou que era do Papai Noel?

– Uh-hm – os pequenos dentes mordem o lábio inferior, enquanto sacode a pequena cabeça em assentimento, seu próprio cabelo cor de cobre destaca uma vívida lembrança de seu vínculo genético.

– E você se lembra de quando você me perguntou se era de seu pai de verdade?

Seus olhos brilhantes crescem mais, lembrando-se e, em seguida, antecipando o que está por vir, quando eu aceno novamente, desta vez de forma lenta e deliberadamente.

– Você acertou, amigo. Seu pai lhe enviou os presentes Porque ele te ama e eu queria que você soubesse que ele estava pensando em você e que sentiu sua falta. – Eu o ouço respirar. Todo o meu foco é treinado em seu rosto doce, todos os meus nervos carregados e se preparam para sua reação. As inadequações que eu sinto como mãe são aperto no meu peito enquanto eu luto com o quanto este momento é de meu próprio projeto – a vergonha sangrando como uma mancha através do meu amor por ele.

Mais um fôlego e mais uma frase e tudo vai estar lá fora, para nunca mais ser levado de volta novamente. – A parte surpresa é que você o já conhece, – faço uma pausa para respirar e fazer-lhe cócegas suavemente sob o queixo. Estou ansiosa para dissipar este manto de tristeza que nos rodeia. – Você consegue adivinhar quem é, menininho?

Seus olhos balançam de mim para Christian e volta para mim mais uma vez. – Posso ficar com ele? – ele descansa a mão aberta sobre a cabeça de Christian, dando um tapinha e aguarda a resposta. A tensão construída se dispersa longe em um milhão de direções quando Christian e eu roncamos e engasgamos tentando esconder nossa risada. Sua pergunta é tão verdadeira e tão típica de crianças pequenas sinceras, eu me pergunto por que eu estava com medo de dizer a ele. É puro, sincero e bonito.

– Sim… você pode sim, amigo! – Eu choro e dou risada e como a tensão se esvai eu o levanto para fora de sua cadeira e o abraço apertado. Christian se junta ao nosso abraço e Chris fica em meus braços e joga seus braços ao redor do pescoço de Christian. Acho os olhos de Christian quando eu beijo Chris na cabeça. O vislumbre de suas lágrimas de alegria encontra até os confins do meu coração. Chris descansa sua cabeça no ombro de seu pai fazendo a vez de Christian de volta para mim. Corajosamente, eu me empurro para cima nas ponta dos dedos. Eu não hesito em beijar sua boca cheia com uma proposta, um beijo prolongado.

Eu o espio sob meus cílios. Um rubor fresco espana meu rosto, acompanhando o meu sorriso tímido

Seu olhar penetrante, inquirindo e surpreso desenha linhas de expressão suave no rosto bonito.

– Posso te chamar de pai? – eu me desembaraço do nosso carinho e Christian muda, segurando Chris sobre o quadril, a nossa atenção redirecionada para nosso filho.

Chris olha como se fosse seu aniversário e Natal, tudo em um, mas ainda um pouco atordoado com o seu sonho se tornar realidade súbita. Agora que estamos aqui, neste momento, eu não quero que haja qualquer incerteza e decido esclarecer.  – Querido, você pode chamá-lo de pai porque ele é seu pai. Você entende? – eu toco seu rosto com as costas da minha mão para certificar-se de que ele está ouvindo isso de perto.

Seu aceno solene é pontuado pela visão em seus olhos. Estou tão orgulhosa do meu menino sábio. Christian está eufórico e ele descansa sua testa em Chris.

– Olá, papai, – Chris tem no sorriso o prazer que ele testa e impulsiona as novas palavras. A resposta de Christian é um sussurro rouco, emoção transbordando. – Olá filho, é bom ver você. – Ele coloca a mão no coração de Chris. Chris responde enrolando o punho em torno de dedos de seu pai.

Eu os assisto, amontoados em seu precioso momento. Uma onda de sentimentos que me varre, mas principalmente estou aliviada. Isso foi muito bom.

Durante a hora seguinte os dois estão tão envolvidos um com o outro, rindo e colados que dificilmente me notam. Os sons deles conversando e rindo juntos deve ser a coisa mais agradável que eu já ouvi.

Aproveito o momento para ligar para a Senhorita Dee para agradecê-la por  assustar nosso pretenso intruso e mando uma mensagem para Jo-Anne para que ela saiba que nós vamos sair mais cedo do que o planejado. Termino com textos para a minha mãe e meu pai a deixá-los saber que nós chegamos com segurança – Deveres feitos.

Por um tempo eu fico de pé e olho para fora da parede de vidro, perdida em meus pensamentos, sem ver a impressionante linha do horizonte de Seattle na minha frente.

Um grito agudo me faz voltar a tempo de pegar Chris lançando-se para mim, rindo muito. – Mamãe Salve-me, salve-me do monstro das cócegas! – ele está me puxando para o jogo emocionante que ele está brincando com Christian. Eu o pego e afundo longe de Christian quando ele dá início à perseguição de cócegas com os dedos em riste.

Eu coloquei a mesa de jantar entre nós e Christian finge ir para esquerda e depois à direita, facilmente caminhando ao redor da mesa. – Eu vou te pegar!

Chris grita: – Não! Mamãe corre, corre! – Dirijo-me a fazer um traço de fuga, mas com o peso extra de Chris e os saltos altos eu sou muito lenta e Christian nos pega.

Ele agrada Chris com um entusiasmo saudável e saboreia a alegria que eu não tenha visto no Cinquenta antes. – Não, não! Pare, não, não! – Chris fala através da suas risadas histéricas. Christian e eu nos juntamos e o riso é catártico, nos liberta do stress da preocupação – por agora.

Nós acabamos no chão, respirando com dificuldade quando recuperamos o fôlego, ainda escapam trechos de risos como saboreando a união. Este é exatamente o que eu queria que Christian obtivesse um sabor da vida familiar – sua própria vida em família.

Christian é o primeiro a ficar sério novamente e eu perco imediatamente a cara despreocupada de um segundo antes. Chris está deitado no aconchego do colo de Christian, o contente. – Ouça campeão, você pode dar mamãe e eu um pouco de tempo para conversar? Você quer ir brincar com seus brinquedos novos?

Cobrado de seu descanso, ele salta para cima, já está fazendo novos planos com novos brinquedos quando ele corre para o quarto. Eu sou grata que ele está feliz de jogar sozinho.

– Obrigado Anastasia. – Há uma reverência em seu tom de voz que me sinto desconfortável. Certamente ele sabe que eu devia isso a ele.

– Christian, por favor. Não, – eu balancei minha cabeça e me esforço. Esta não é uma conversa que eu quero ter novamente. A última coisa que eu mereço é um obrigado.

Em um movimento fluido ele se levanta e pega meu pulso. – Não o quê? Obrigado por um filho lindo? Obrigado por dizer-lhe quem eu sou?

– Não me agradeça por tudo Christian, Eu estraguei tudo tão gravemente. Eu nem mesmo espero o seu perdão, eu não posso lidar com você me agradecendo, – eu olho para baixo, silenciosamente implorando seu entendimento..

– Estamos ainda nisso? – ele dá uma meia-risada incrédula. – Foda-se Ana, você envia alguns sinais confusos! Você sabe disso? Esse último maldito e-mail seu quase me deu um ataque cardíaco!

– Sinais mistos? Eu? – eu coloco minha mão no meu peito, o ressentimento habitual alimentando minha irritação. – E quanto a você? Caramba! – com minhas mãos em meus quadris e os olhos azuis de gelo, ouso que ele me contradiga.

– Eu sei, – suspira como sua luta se afasta. – É você. Você me deixa louco! – É lançado com apenas uma pitada de admiração e diversão irônica e beija os meus lábios levemente.

– Você vê, isso é exatamente o que eu quero dizer. – eu estreito meus olhos para ele, não estou completamente pronta para deixá-lo ir. Nozes é bom né? Estou feliz por o e-mail sacudiu ele, isso é precisamente o que eu queria.

 

– Venha, nós temos algumas coisas para discutir. – Ele me deixa pendurada, preferindo afastar-se da questão espinhosa. Eu deixei ele me arrastar para o seu escritório pela minha mão. Seu toque é quente e ousado e eu gosto do contato íntimo com ele.

Ele não se senta atrás de sua mesa, mas em vez disso, escolhe uma grande, cravejada poltrona e gesticula para me levar no sofá oposto, apenas do lado de dentro da porta. Eu faço o que me disseram e sentar-me graciosamente, cruzando as pernas, dando-lhe uma boa visão das lisas pernas nuas e sensuais em sapatos peep-toe. Eu só vou ter que jogar este jogo mais difícil.

– Será que Chris ficará bem sozinho? – Cinquenta Ansioso nunca fica muito atrás.

– Ele vai ficar bem Christian. Embora Isso me lembre, onde está todo mundo? Sra. Jones ainda está com você? – pergunto casualmente, tentando o meu melhor para esconder minha própria angústia. Eu realmente gostava da Sra. Jones e eu não posso ajudar, mas pergunto se as coisas serão tensas entre nós.

– Oh, hum, sim, ela é e é a Sra. Taylor agora. – ele olha para mim, em seguida, de novo. – Eu pensei que você preferisse se estabelecer sem a equipe. Na verdade, foi idéia dela.

Mmmhhh, Sra. Jones, ou melhor Sra. Taylor sugeriu para Christian nos contentar apenas neste fim de semana? Eu não posso decidir se é uma coisa boa ou uma coisa ruim. Ela está sendo perspicaz e atenciosa ou apenas adiando o primeiro encontro inevitavelmente estranho?

– Uau, isso é maravilhoso, bom para eles. – Eu realmente estou feliz por eles, mas as minhas palavras não têm o calor que se aplicam normalmente a boa notícia como essa.

Eu não posso deixar de perguntar mais, eu gostaria de saber o que eu estou me metendo – e Sawyer? – eu endireito a saia do meu vestido, que se esforça para aparecer afetados.

– Não, ele não está. – eu espero por ele para explicar, freneticamente esperando que eu não tenha lhe custado o emprego. – Por que você está tão interessada Anastasia? – Algo em seu tom de voz me pede olhada para ele. A contração divertida da sua boca deixa nenhuma dúvida em minha mente dispersa que ele está brincando comigo, sabe exatamente por que eu estou perguntando.

– Rapaz, você não tem ‘jogo justo’. – Eu balanço minha cabeça em seu modo de atormentar a minha desculpa esfarrapada, nervos culpados.

– Eu sinto muito, – eu digo olhando para o nada, seus olhos cinzentos ainda brilhando com alegria – Você pode estar certa de que seu pequeno truque de fuga não foi o motivo. Ele voltou para o serviço secreto, dizendo algo ao longo das linhas de lidar com terroristas, sendo mais fácil do que mulheres errantes. – Ele trança os dedos, totalmente convencido de sua piada.

Bastardo arrogante!

– Ele acha agora? – eu arco uma sobrancelha fina. – Talvez as mulheres errantes não seriam como são, se os seus maridos não as mantivessem em gaiolas douradas. – minha boca fala antes que meu cérebro tenha tempo para editar as palavras e eu vejo a cor fugir de seu rosto. Instantaneamente arrependimento rasga um buraco negro através da frágil auto-confiança que veio com Ana 2.0.

Oh merda! Por que ele continua empurrando os meus botões? Por que eu continuo batendo nele?

– Ponto justo, bem feito. – suas palavras suavemente faladas são inundadas com remorso, seus olhos estão sóbrios. A mordida da minha réplica limpando toda a brincadeira.

– Christian me desculpe. Eu não deveria ter dito isso. – Contrição ofusca meus sentimentos feridos. Anseio engolir minhas palavras, juntamente com a minha frustração em fogo brando.

O silêncio tece e tece um casulo insuportável em torno de nós, deixando as emoções demasiado preliminares para arriscar mais danos.

Seu telefone toca sobre a mesa, quebrando o agrupamento do nosso silêncio. – Isso não vai demorar muito, mas eu tenho que atender. – Ele não espera pela minha resposta. Ele contorna sua mesa e senta-se em seu assento de poder, – Barney, o que você tem para mim?

Minha mente se afasta da conversa ao lado e eu medito sobre essa hostilidade constante entre nós. É evidente que temos um pouco de raiva residual para o outro, os nossos desejos oscilando entre sofrendo e cura e com as paixões que correm tão profundas como a nossa, nem precisa transar ou lutar para batalha para fora de nossos sistemas.

Eu sei o que eu gostaria de fazer, mas Christian parece o inferno dobrado em confronto. Eu o vejo conversando com Barney – ele é a essência da masculinidade – poderoso e dominante. Eu varro meus olhos pela sala e pego todos os símbolos masculinos subjacentes isso que ele é, mas eu recupero o fôlego e perco a conta, quando eu viro para olhar para a parede atrás de mim.

Meus olhos estão enrugados nos cantos com a felicidade. Mechas de cabelo em meu rosto são capturadas, soprada pelo vento. Eu estou rindo de algo muito divertido e minhas mãos estão em concha junto, capturado em seu caminho para cobrir a minha grande boca sorridente. O fundo é nebuloso e em nítido contraste com a imagem focada, preto e branco de mim.

Santo, puta merda! Uma das fotos de Jose se bem me lembro favorita de Christian – compartilhando seu escritório com ele todos os dias. Lembro-me de Christian dizer que minhas fotos ainda foram montadas em seu escritório na Grey House quando ele me contou sobre o incidente de pintura em spray, mas vendo assim ainda é um choque e tanto.

Esta manhã, quando chegamos notei que houve pouca mudança em seu apartamento desde a última vez que estive aqui, mas, ainda assim, por que eu iria querer olhar para o um lembrete como este? Eu tenho uma foto dele, ele estava na minha bolsa no dia em que saiu e eu só me permiti olhar para ele em meus momentos mais sombrios, nos dias em que minhas emoções foram trabalhadas de modo irregular com saudade dele, era tudo o que eu poderia fazer para me manter sã. Eu não poderia fazê-lo todos os dias. Ele teria me matado.

Mais e mais eu vejo a evidência de seu quebrantamento e ele me chama. O contrato guardo no fundo do meu laptop, meu plano de sedução, seu filho, nós estarmos aqui em Seattle com ele, até mesmo a possível ameaça que paira sobre nós – todas essas coisas que eu preciso moldar em uma arma para quebrar as paredes que ele construiu para se proteger.

Christian termina sua ligação e seu jeito se transforma quando a sua atenção me encontra. – Nós estamos brigando?

– Não Christian. Eu não quero discutir com você. – Eu encontro o seu olhar, irradiando sinceridade. – Porque eu acho que nós lutamos este… Este fogo entre nós precisa de uma saída, quando nos casamos costumávamos…. – eu paro. Eu posso ver que ele sabe o que eu ia dizer.

Nós costumávamos fazer amor – com raiva, feliz, triste, com raiva – sempre tivemos isso.

Eternamente honesto, sua resposta é triste – Você pode ter razão nisso. – Ele suspira e pega uma caneta de sua mesa para brincar com ela. Ele mantém entre dois dedos e a coloca rapidamente contra o bloco de notas, em seguida, levanta-se e se junta a mim na área de estar mais uma vez. – É melhor eu dizer-lhe o resto da notícia antes de você mudar de idéia. – estou aliviada ao ver o retorno de sua sagacidade, mas agora temo pela minha – de novo.

Ele se inclina para frente e descansa espalhando os cotovelos sobre os joelhos. Suas mãos estão unidas e ele parece contemplativo – Mamãe e papai estão desesperados para encontrar Chris, eu estava esperando que pudéssemos fazê-lo amanhã. – ele considera cuidadosamente, mas eu sinto a tensão de seu corpo, se preparando para minha reação.

– É claro que eles podem Christian; eu nunca iria reter eles. – Ele vê como um choque que isso é exatamente o que eu estava fazendo e eu coro em um desses incêndios feroz de raiva no meu rosto. Instantaneamente, derramo lágrimas do nada.

– Eu sinto muito, eu sinto muito! – minha voz está no modo repetição e colo as duas mãos sobre o meu rosto envergonhado. Choro, soltando soluços estremecimento profundo que se tornam completamente incontrolável quando seus braços se envolvem em torno de mim, me pressionando contra seu peito.

Ele me mantém por longos momentos antes de falar. – Você tem que parar de fazer isso. – sua mão está acariciando meu cabelo enquanto o outro me mantém no lugar. – Nós éramos muito jovens, que mal se conheciam, eu não sei como nós pensamos que poderia funcionar.

Eu sei que ele está recitando as palavras de outras pessoas que tentaram ajudá-lo a lidar com a dor de sua perda – a perda de mim. Torna-se de repente vital para mim lembrá-lo da verdade. Podemos ter sido jovem e podemos ter apressado as coisas, mas não há nenhuma dúvida em minha mente que pertencíamos um ao outro!

– Você e eu sabemos que isso não é a verdade. – Eu seguro seu rosto em minhas mãos, minhas mãos confortáveis contra a barba em seu rosto. Eu procuro seus olhos, esperando que ele ceda. Eu sinto no momento em que quer desviar o olhar e eu viro a cabeça em antecipação, certificando-me manter o nosso contato com os olhos.

– Sejam quais erros forem Christian que fizemos, não há como negar o que há entre nós. Mesmo a dor que estamos agora – depois de todo esse tempo – é a prova. – ele fecha os olhos e se inclina para o meu toque. Eu o assisto através do véu do meu choro silencioso como ele luta para digerir as minhas palavras.

Ele gentilmente coloca uma mão sobre a minha e envolve o aperto em torno de meus dedos. Ele os leva à boca onde ele carinhosamente beija as costas. – Você está certa. Eu ainda te amo. – o sussurro derrotado me preocupa, mas ao mesmo tempo eu literalmente ouço o som de um coro angelical encher a sala.

– Eu sei, eu te amo, eu nunca deixei de te amar – A expressão confusa trai o quão desconfortável ele está, ao ouvir aquelas palavras de mim.

Eu mudo o assunto para ajudá-lo a não pensar muito tempo sobre essa bomba. Estou feliz por ele tomar o seu tempo e se acostumar com a idéia de novo.

– Então, amanhã Grace e Carrick vão se encontrar com Chris, ele vai ter um grande dia. Espero que possam me perdoar. – Deixei escapar um suspiro longo e trepido.

– Eles não te culpam Anastasia. – Eu gostaria de poder acreditar nele.

– Então é isso? É essa a sua notícia? – Minha cabeça está inclinada em questão.

– Uhm, não. – ele limpa a garganta e sem problemas, CEO Christian assume.

– Eu quero falar sobre seus manuscritos. – sua expressão é o que determina a marca de Christian Grey impassível. Eu engulo contra minha agitação nervosa. – Grey Publishing gostaria de comprá-lo. Eu seria louco de deixá-lo escapar por entre meus dedos corporativos. – ele faz pequenas vírgulas no ar quando ele diz corporativo. – Estamos  dispostos a assiná-lo em um acordo de vários livros.

Oh!

Ele toma o meu silêncio atordoado como um incentivo e continua: – o público está cansado de ser estúpido, o grupo demográfico que você almeja está pronto para lidar com a crueza emocional forte e realista que você retrata.

Ele verifica para ter certeza de que estou seguindo e eu aceno com a cabeça, sem saber o que pensar. – Você aprendeu muito mais de seu tempo curto na publicação do que você pensa. Tudo sobre o seu trabalho é altamente vendáveis e comercializáveis.

É isso? Eu pensei que ele ia me ajudar a divulgar o negócio, não assumi-la, na verdade eu tenho certeza que foi o que nós decidimos.

Ele detecta a minha hesitação e ataca como o verdadeiro profissional que ele é, sem piedade usando lisonja e minha autodúvida pessoal sobre o valor do meu trabalho. – Você deve saber como é raro para um escritor ser oferecido um contrato multi livro em sua primeira tentativa e eu não estaria oferecendo-lhe isso se eu não acreditasse que é um grande negócio.

Seu olhar é extremamente confiante, ele está no seu elemento. A perseguição do negócio traz uma luz brilhante em seus olhos cinzentos. – Além disso, tenho um ás na manga.

Mais uma vez ele me olha com um autocontrole que me enerva – que Ás?

– Eu contratei Julie Logan, ela começa na segunda-feira.

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