Capitulo 16

O telefone toca e Christian arrebata-o, sua voz latindo para o interlocutor, ― Grey.

Felizmente ele tira os olhos perfurantes de mim e posso sofrer o imenso golpe em relativa privacidade. Como diabos eu posso ter entendido tão errado? Mais uma vez? Meus pensamentos estão girando em torno das imagens dos últimos dias, tentando em vão juntar alguma coisa, qualquer coisa que poderia ter me avisado desse momento condenado. A magnitude do choque, felizmente, está me mantendo entorpecida, o buraco negro do meu coração parecia ter sugado todas as emoções à distância. Por enquanto, é uma concha vazia.

Talvez ele vá lidar com esta perda grave um pouco de cada vez. Sim, eu acho, deve ser isso, uma espécie de pedaços pequenos de dor, bastante gerenciáveis, muito inteligente, na verdade ― quero parabenizá-lo. Esse vai ser o caminho a seguir, processar e seguir em frente, processar e seguir em frente embora, eu não sei quanto tempo eu vou ter que fazer isso. A perda de Christian Grey não foi superada em cinco anos, então de forma realista o que eu estou procurando me pergunto, mais cinco? Talvez dez? Talvez nunca.

Através da neblina da minha dormência abrangente, vagamente ouço a voz de Christian subir algumas oitavas, não exatamente gritando, mas quase. Uh-oh ele está louco meu subconsciente canta músicas para mim.

A queda acentuada do telefone de volta para seu berço, juntamente com palavrões de Christian me trazem de volta para mim aos solavancos. ― Merda, merda! Duas mãos furiosamente agitadas correm através de seus cabelos, em seguida, ambos os punhos traçam com dobras agudas em sua cintura. ― Foda-se, ― ele cospe de novo, olhando para o telefone com o assassinato em seus olhos.

Ele se lembra de mim e se fixa em meus olhos arregalados, o olhar vazio: ― Ana, ouça era Taylor, Ross deixou as coisas saírem fora de mão, em Seul, os funcionários da fábrica estão em tumulto e recebemos várias ameaças sobre a aquisição, eu tenho que sair agora, vamos falar sobre isso mais tarde, me desculpe, mas eu tenho que ir. O jato está pronto no SeaTac. – Enquanto ele está falando comigo ele está colocando documentos em sua pasta, em seguida, fecha com um baque e um olhar de determinação pura.

Eu aceno com a cabeça e ele erroneamente identifica minha expressão como medo. Ele caminha até mim e coloca uma mão quente no meu ombro, minha cabeça gira para vê-lo ficar ali como se ele tivesse algum direito sobre mim. ― Tudo vai dar certo, não se preocupe. Por favor, diga a Chris que eu vou fazer isso com ele ― a navegação. Ele move a cabeça na minha linha de visão para tentar pegar o meu olhar e automaticamente meus olhos deslizam para os dele. ― Por favor, fique longe de problemas, quero dizer isso Anastasia! Nós vamos manter contato. –  A nota severa me obriga a concordar com a cabeça novamente e então, ele se foi, seus passos decididos ecoando nos meus ouvidos.

Portanto, este é o marco zero, no sentido emocional. Eu não posso nem reunir preocupação por ele e Taylor e Ross. Por pura força do hábito minhas curvas do corpo e os meus pés saem do quarto, pelo corredor para o meu quarto, onde eu deito e desligo a luz. Estou pronta, pronta para o impacto da dor que não vem desde que algum sistema interno inteligente fecha o meu corpo para baixo antes de fritar os nervos, prontamente caio em um abismo de escuridão.

Quando a manhã e a vigília chegam abro um olho e gemo de dor, eu devo estar doente, algum vírus, eu penso. Todo o meu corpo dói e os meus membros bombeados cheios de chumbo. Eu respiro um longo suspiro e forço a minha mente para se concentrar em relaxar, talvez eu possa adormecer novamente, tenho certeza que Christian vai cuidar de Chris… As breves, obviamente felizes quebras de pensamento quando toda a força da realidade me aborda frontalmente no intestino e eu suspiro, rezando para que esta seja a parte toda, pois se é isso que sente uma grande mordida de tristeza, eu alcancei o meu fim.

Eu enrolo em uma bola apertada e me pergunto como eu vou fazer isso durante o dia. Estou morrendo de vontade de rebobinar a noite e nunca ir para o último copo de água. Oh doce ignorância que era felicidade, pela primeira vez eu realmente compreendo plenamente essa expressão.

Sinto-me completamente sozinha, eu estou aqui em uma cidade estranha, eu mal conheço uma alma em um apartamento que eu não posso sair ― eu não tenho energia para discutir com Christian em ir para casa. Não é que ele está aqui, porém, eu devo admitir que é um consolo. Eu não acho que eu poderia enfrentá-lo hoje.

Eu tenho uma profunda necessidade de falar com minha mãe e talvez Ray também, apenas para uma boa medida. Espero que Chris não vá ficar muito desapontado com a navegação, eu não tenho certeza se posso lidar com uma criança de mau humor hoje. Meus músculos protestam contra o movimento para fora da cama e eu giro para o chuveiro esperando lavar um pouquinho de sanidade de volta para mim.

Chris leva a notícia relativamente bem e eu suborno a sua cooperação, hoje, com mais cargas de TV do que eu geralmente permito. Pela maior parte da manhã eu apenas sento e olho para o espaço, o meu martelo levanta a cabeça com uma única pergunta: por quê?

Quando Collins percebe meu estado ele sabiamente fica de fora do meu caminho. Pouco antes do almoço eu decidi ligar para minha mãe. É preciso um esforço hercúleo para me levantar, encontrar meu telefone e discar, mas quando ela não responde, eu sou obrigada a chamar Ray em seu lugar.

― Annie, eu estive esperando você me ligar! – Eu gemo, os meus espíritos baixos afundando mais baixo. A última coisa que eu preciso agora é de uma palestra sobre o quão estúpida eu fui. Eu acho que, finalmente, obtenho a imagem completa.

A voz de Ray fica ansiosa quando eu não respondo imediatamente, ― Annie, está tudo bem?

― Oh pai, – minha voz rachada quando as lágrimas de tristeza rasgam por mim como unhas em um quadro negro – ralam, enviando tremores de invasão através do meu corpo rígido.

Eu ouvi-o suspirar, ― foi um tiro no escuro Annie, você precisa ser realista, uma vez que a confiança é quebrada, é quase impossível de reparar. Sua sã, razoável explicação não começa a penetrar na profundidade do desespero em torno de mim ainda embora o pouco racional do meu cérebro reconheça a verdade em suas palavras.

Eu choro mais, surpresa que eu ainda tenho lágrimas para derramar. ― Por que você e Chris não arrumam suas coisas e voltam para uma visita? Longe de tudo um pouco, você sabe, uma ruptura.

― Eu não posso agora pai, mas… mas obrigada. – Eu choramingo em resposta.

― Como estão as coisas com o livro? – Ele está fora de sua profundidade, desesperado para me ajudar, mas se debatendo em face de tais emoções cruas, ele não pode me fazer chá, então ele muda de assunto.

― Está bem pai, prometo, nos veremos. – Eu não posso suportar dizer-lhe os detalhes, eu nem tenho certeza do que eu vou fazer com isso agora. ― Como estão as coisas com você?

― Bem Annie, ele hesita por um instante, em seguida, continua, ― Eu me encontrei com o pai de José.

Ah, o pai de José!

― Oh, como ele está, como está José? – Um novo fio de nervosismo se funde com todas as outras emoções dedilhando, eu sei que eu seriamente ferrei com seus sentimentos.

― Tudo bem pelo que soa dele, aparentemente teve uma namorada por um tempo, José diz que ela era sósia sua. Eu acho que ele disse que ela era uma artista.

Ray não tem que soletrar para mim, a acusação em sua voz é clara o suficiente. Fico feliz que ele finalmente está conseguindo seguir em frente. Por um breve momento eu coloquei a minha própria dor de lado e, não pela primeira vez, eu me perguntei se eu deveria chamá-lo para pedir desculpas.

― Oh, isso é bom não é? – Eu me pergunto, como eles se conheceram? Estou apenas fazendo conversa fiada, segurando a breve trégua, antes que esteja só, sozinha com a dor de cabeça de novo.

― Eu acho que ele disse que o irmão de sua velha amiga Kate a conhecia, eu realmente não prestei muita atenção.

― Espero que seja o primeiro passo de muitos outros bons para ele. – Eu digo e quero dizer isso. Rapaz, quando eu estrago tudo eu faço-o corretamente!

― Disse-lhe que eu menti sobre Christian nos expulsar? – Minha pergunta é provisória, eu não tenho certeza se quero a resposta. Eu traço um círculo com o meu dedo do pé no chão, a respiração suspensa.

― Não Annie, eu não acho que faria bem a ninguém. Se o menino está finalmente no caminho para a recuperação, eu percebo, não vamos cutucar a onça com vara curta.

Concordo com a cabeça e torço minhas mãos, mais lágrimas, sempre tão perto da superfície. ― Obrigada papai. – É um sussurro tenso, apenas na borda de outro colapso.

― Eu não fiz isso para você Annie. Eu amo você, mas o que você fez, acho que é muito difícil de conciliar com a filha que eu conheço.

Ele poderia muito bem ter me atingido pessoalmente. Eu me dobrei e estiquei para respirar. Eu apertei minha mandíbula fechada, prendendo o choro que tentava escapar. Ele está tão certo – o que posso dizer – mas não a torna menos dolorosa de se ouvir.

Quando eu confio na minha voz, eu respondo-lhe: ― Eu sei. Eu nunca sonhei que poderia sair do controle assim, eu nunca quis que ninguém se machucasse. Me desculpe, eu não sei mais o que fazer. – Com isso, a contrição fecha uma cicatriz permanente no meu coração.

Nós nos despedimos e mesmo que eu não tenha acreditado antes da chamada, meu coração está ainda mais pesado agora. Talvez fosse necessário para me ouvir, colocar as coisas em perspectiva para mim. Meu pai está certo, o que eu fiz para Christian e José foi terrível e imperdoável. Eu realmente não posso esperar outra coisa. Os namoros de Christian tiraram minhas esperanças, mas eu não deveria ter permitido isso. É hora de enterrar isso e seguir em frente.

Estranhamente, eu me sinto um pouco melhor. Sabendo que eu não mereço perdão me ajuda a entender isso e de alguma forma faz com que seja mais fácil descobrir. Eu posso começar a deixar a esperança ir. Eu não acho que a dor vai desaparecer tão cedo, mas eu não posso continuar chafurdando nela. Eu fiz o que fiz e não posso mudá-lo, tanto quanto eu gostaria. Tempo para enfrentar as consequências.

Eu faço um lanche para Chris e estou aliviada que Christian não está aqui para me repreender por não comer. Eu decido que o melhor curso de ação é ficar ocupada. Eu puxo meu laptop mais perto e verifico meu e-mail. Descrença transforma-se em aborrecimento quando vejo um e-mail de Christian. Ele não pode me deixar chorar em paz?

De: Christian Grey

Assunto: chegada Segura

Data: 24 Outubro 2016, 01:27

Para: Anastasia Steele

Anastasia

Uma nota rápida para que você saiba que chegamos em Seul. O tempo aqui está 16 horas à frente de Seattle, por isso mantenha isso em mente, se você precisar de alguma coisa de mim, talvez seja melhor chamar ao invés de enviar e-mail, se for urgente. Collins tem todos os detalhes do nosso itinerário e alojamento.

Por favor, dê um abraço meu em Chris.

Christian Grey

CEO, Grey Enterprises Holdings Inc

Eu vejo que estamos de volta para a formalidade e castiga-me esperando outra coisa. Agora, mais do que nunca eu tenho que manter minhas expectativas reais.

De: Anastasia Steele

Assunto: chegada Segura

Data: 23 de outubro de 2016, 00:52

Para: Christian Grey

Obrigada por me avisar, diferença de tempo devidamente anotada.

Anastasia Steele

Eu clico em enviar e percorro a lista de e-mails tentando esquecê-lo e pela primeira vez é fácil, porque o meu quarto e-mail é de Kate Grey. Aspiro quando eu o abro, minha barriga uma bola de expectativa misturada com medo.

Por que ela está chegando depois de todo esse tempo?

De: Kate Grey

Assunto: Lamento

Data: 22 de outubro de 2016 23:46

Para: Anastasia Steele

Cara Anastasia – Ana,

Compreendo que foi a um longo tempo desde que ouvimos qualquer coisa uma da outra e não há nenhum ponto a negar que, por um longo tempo, eu estava machucada por seu aparente cancelamento leviano de nossa amizade. Com o seu reaparecimento repentino, Grace foi gentil o suficiente para compartilhar a natureza do seu rompimento e do Christian e, pela primeira vez, eu entendo.

Eu sinto muito que você teve que passar por isso por você mesma e que você não sentiu que poderia confiar em mim com o fardo. Eu acho que eu posso entender o jeito que você viu a sua amiga envolvida com o irmão do “inimigo” e não querer estragá-lo para mim. Isso me tocou profundamente e me sinto horrível que eu não soubesse antes – que as coisas não estavam tão secas e cortadas como eu pensava. Quando voltarmos da Holanda eu poderia simplesmente dar o pontapé na bunda de Christian que ele merece.

Ainda há um monte de coisas que eu gostaria de esclarecer com você, mas o mais importante, me desculpe, eu espero que você possa me perdoar e em segundo lugar, parabéns pelo o que eu ouço é um filho lindo.

(Ainda) sua amiga,

Kate.

Kate Grey

Administradora Executiva

Keep it Green Construção & Design

Não há qualquer dúvida de que discussão semelhante corria através dos comentários de Grace e Mia ontem, que faz sentido se Grace disse a Kate, mas a pergunta é por que todos eles parecem pensar que nosso rompimento é culpa de Christian? O que Christian disse-lhes?

Oh Kate! Meu coração se contraiu com a perda da nossa amizade. Espero que ela ainda queira ser minha amiga, uma vez que ela ouvir a minha versão, porque eu sei que de alguma forma, Christian mentiu. Eu bati para fora uma carta honesta para ela antes que eu tivesse uma mudança de opinião e roubasse este raio de boas-vindas de bondade.

De: Anastasia Steele

Assunto: Não, me desculpe

Data: 15 de outubro de 2016, 13:12

Para: Kate Grey

Cara Kate,

Eu amei sua carta e mais do que qualquer coisa eu gostaria que fôssemos amigas novamente, mas antes disso, eu acho que você deve saber a história toda. Eu não sei o que Christian disse a seus pais, mas eu sei que não é a verdade.

Quando eu descobri que estava grávida (possivelmente porque eu esqueci de tomar a pílula), eu estava com medo da reação de Christian. Que juntamente com o choque da situação me acordando para o fato de que eu estava vivendo um conto de fadas que eu nunca pensei que eu merecia me fez fugir. Eu sabia que ter um filho seria extremamente difícil para ele aceitar e eu me recusei a forçá-lo à paternidade. Ao mesmo tempo, eu já amava o bebê que eu carregava, assim eu fiz o que eu sentia para salvar ambos, o bebê e Christian.

Eu acreditava que com o tempo Christian iria ver que o que tínhamos era uma paixão e, pelo menos para ele, não amor. Eventualmente, ele ficaria grato que eu lhe dei uma saída fácil. Eu nunca disse a ele que estava grávida. Eu sabia que você e Christian tinham o poder de mudar a minha mente para que eu ficasse longe.

Eu fui irresponsável e estúpida e cinquenta tons de cega, eu sei disso agora. Não há desculpas e eu sei que eu não mereço sua simpatia ou o seu perdão, mas você está certa sobre uma coisa. Eu estava ansiosa para proteger o seu relacionamento com Elliot, se não fosse por isso eu acredito que eu teria confiado em você.

Sou eu a ser desculpada.

Nunca deixei de ser sua amiga,

Anastasia Steele

Certo, então eu decidi que tudo o que ela quiser fazer, eu vou respeitá-la. Não há mais busca, apenas pedir desculpas e tentar corrigir o que sobrou depois que a poeira assentar.

Então, como está sendo para você até agora? É o meu subconsciente – às vezes eu desejo que eu pudesse chutá-lo!

Eu apaticamente vasculhei mais alguns e-mails, principalmente de excluí-los para manter minha mente fora de minha triste situação.

Eu não vejo Collins entrar na sala e quase pulo para fora da minha pele quando ele fala para mim: ― Srta. Steele, tenho uma chamada para você, é a Sra. Grey. Ele me entrega o telefone sem fio.

Grace? Eu me pergunto o que ela quer. Eu pego o telefone e verbalizo meus agradecimentos. ― Grace, que adorável ouvi…

Antes de eu ter tempo de terminar minha frase um grito corajoso que eu vou reconhecer em qualquer lugar aproxima de mim: ― o que diabos você estava pensando, você tem alguma idéia do que você fez com aquele pobre homem! Você não estava lá para pegar as peças, ele estava frenético com preocupação e além do profundo poço de desespero que você o deixou, a superação de culpa! O que está errado com você?

Merda, meu e-mail garantiu uma chamada real de Kate!

― Kate, me desculpe, eu…

Ela me interrompe novamente: ― Você não sabe o quanto ele te ama? Você tem alguma idéia da dor que você o fez passar, eu nunca vi ninguém tão quebrado. Espero que ele tenha batido algum sentido em você, alguém deve colocar algum cérebro de volta em sua cabeça! Eu não posso acreditar que você fez isso!

Uau! ― Eu sei que eu estava…

Ela gritou, ― escondendo o filho dele! Eu não posso acreditar que ele assumiu a culpa por isso para você! Eu não posso acreditar que ele ainda lhe ama depois de tudo isso, mas lá vai você, talvez vocês dois se mereçam!

Cara ela é louca! Há uma pequena parte de mim que está feliz em ser gritado. Se sente bem, é isso que eu mereço e assim como eu suspeitava, Christian disse a seus pais que ele me fez ir. Uau, eu não tenho certeza do que fazer com isso.

― Eu entendo Kate, acredite em mim, e tenha a certeza que ele não me quer de volta. – Eu acho que a finalidade do meu tom agarrou sua atenção, porque ela segurou a sua língua por um momento. Sento-me na beira da minha cama, não confiando em minhas pernas bambas.

― Ele não quer? – Agora ela parecia surpresa: ― Mas, Grace disse que ele ainda tinha sentimentos por você.

― Não, – eu digo à beira das lágrimas novamente, eu exalei uma longa respiração lenta e trepidante.

Assobiei por entre os dentes, ― não que eu concorde com ele, mas eu não teria acreditado que poderia fazer qualquer coisa – sempre ― para colocá-lo para fora. Sua melodia introspectiva é mais suave agora.

― Bem, eu fiz. – Minha boca voltou em uma linha cortante quando eu contive a pressão das minhas emoções atrás de uma parede frágil de força de vontade, mas eu não posso esconder os sentimentos sangrando através da minha voz.

― Oh Ana, o que você estava pensando? – Eu quase posso vê-la balançar a cabeça, a boca em uma linha infeliz, virando-se para baixo.

― Eu não sei. Eu nunca previ tudo isso… essas complicações. Eu, obviamente, não pensei sobre isso. Eu estava em pânico. O tempo todo com ele, eu… Eu sempre senti como se estivesse sonhando, como se nada fosse real, como se estivesse acontecendo com outra pessoa e eu só estivesse olhando. Na parte de trás da minha mente eu esperava para voltar para o mundo real, em algum ponto no tempo.

― Puxa Ana, você e sua auto-imagem distorcida de vocês! Eu sempre soube que você tinha problemas, mas eu nunca percebi o quão profundo eles eram. O que aconteceu com você? Como é que uma mulher bonita, inteligente, torna-se tão cega ao seu próprio recurso?, – ela está ficando irritada novamente.

Minha respiração para curta quando eu considero sua pergunta. ― Eu não sei. Estou consciente de como isso soa coxo, mas acabei sempre aceitando isto como fato a meu respeito, eu nunca questionei isso. Eu sempre fui tímida, se eu me destacava era porque eu era tão desajeitada e estudiosa – o patinho feio dos livros didáticos. Nunca me ocorreu analisar isso.

― Bem, você deve descobrir isso porque está lhe custando o mundo. – A lâmina de suas palavras afiadas fatiaram outro pedaço do meu coração já desfiado, mas eu não posso culpar o seu raciocínio.

― Tem. Eu concordo em voz baixa, uma queda derrotada envolta em torno dos meus ombros.

― Oh Ana, diz ela novamente e suspira: ― o que você vai fazer? Apesar da minha miséria eu não perco o tom conciliador e atrevo-me a ter esperança de que, pelo menos, ser amiga ​​de Kate pode ser uma possibilidade.

― Eu não sei. – Mesmo para os meus próprios ouvidos soa como um disco quebrado, mas eu estou à deriva – sem rumo, nenhum plano, muito pouco de qualquer coisa realmente.

De repente ela reanima-se quando uma idéia a atinge, ― você já tentou fazer-lhe ciúmes?

― Alguns! Eu ronco me lembrando o quão mal saiu pela culatra.

Não saiu pela culatra com o Dr. Shawn minha deusa interior ironiza.

Nem ele nos trouxe de volta juntos, meu subconsciente joga de volta para ela.

― Oh. – Ela está abatida junto comigo e é um grande conforto.

― Obrigado por ligar Kate, eu senti sua falta. Eu nunca senti a sua ausência mais intensamente. – Meu lábio treme diante de um soluço que escapa, libertando o grito que eu tenho de engolir pela duração da conversa.

Ela me oferece um sorriso irônico, ― mesmo que eu tenha gritado com você?

― Si.. sim. Eu administro através da barragem fresca de choro.

― Eu gostaria de poder dizer alguma coisa para fazer você se sentir melhor, você parece bastante certa de que acabou e que é ruim eu sei, mas não é o fim do mundo. Você tem um filho, fique forte para ele.

Eu aceno, rangendo os dentes contra a agonia insuportável de ficar sem Christian misturado com a comovente e inesperada compaixão de Kate.

Ela sente a minha aflição e capta que, por agora, eu preciso de tempo para me recompor. ― Eu vou deixar você ir agora, mas vamos recuperar o tempo perdido, OK?

Sou grata pela sua visão, ― o… tudo bem, – Eu digo uma rouca, trêmula resposta.

Falando sobre áspero, eu sinto como se estive em um acidente de carro. Eu caio de volta na minha cama, braços abertos em cima da minha cabeça.

O resto da tarde felizmente passa sem mais choro. Eu gasto-a com Chris. Collins nos surpreende com uma sugestão para um passeio. Eu suspeito que Chris teve o suficiente de dentro de casa quando ele salta ao redor da sala gritando no topo de sua voz.

Collins e Carl dirigem-nos para o Olympic Sculpture Park, onde Chris e eu passeamos pelas criações surpreendentes e estranhas, jogando jogos de adivinhação sobre o que os abstratos poderiam ser. Os caras são discretos, fazendo-me esquecer que eles estão lá e eu me divirto focando no meu filho. Eu mimo-o com alguma comida não saudável e comemos sentados em bancos de escultura em forma de olhos observando a Fonte Pai e Filho.

O forte visual do tema da fonte não se perde em mim e eu anulo a emoção crescente que evoca. Não mais chafurdar!

Saímos um pouco antes do por do sol, mas não antes de admirar a luz dourada, uma vez que começa a afundar-se e muda toda a atmosfera do parque, dando uma qualidade surreal para a arte. Eu puxo Chris perto de mim e abraço-o apertado, pressionando sua cabeça em meu peito por muito mais tempo do que ele normalmente me deixa antes de se contorcer à distância. Talvez ele sinta que sua presença e proximidade são como um bálsamo para mim agora.

Depois de colocar Chris na cama eu levo o meu iPad para a cama para ler antes de dormir. Quero manter minha mente habitada sempre longe de Christian e virada para a Sra. Taylor amanhã. Felizmente a minha emocionalmente torcida mente não precisa de muito para empurrar e cair em um sono escuro, sem sonhos.

A manhã traz consigo uma irritação irracional com Christian por não estar aqui para me proteger de uma possível menos de boas-vindas da Sra. Taylor. Eu jogo as cobertas de lado e marcho até o banheiro para tomar banho em uma tentativa de relaxar.

Depois de me vestir eu não vou logo para a sala grande, verificando Chris. Ele está acordado e eu rastejo em sua cama, fixando-me em ler uma longa história, mesmo recorrendo a tornarem-se partes, mas Chris protesta da minha criatividade, me pedindo para ficar com o enredo original e muito amado.

Quando eu fico sem desperdício de tempo, e Chris começa a resmungar sobre seus ruídos na barriga, eu tomo uma respiração calma e faço o meu caminho para o que eu sempre pensei em como o seu domínio – a cozinha. O cheiro de panquecas e bacon nos cumprimenta antes de vê-la com destreza lançando uma panqueca e pegando-a com a panela.

― Uau, isso é elegante mamãe, você viu isso? – Sra. Taylor se transforma em surpresa e excitação, os olhos azuis de Chris olham com expectativa para os meus.

Eu não tenho escolha, mas para forçar uma nota alegre no meu tom. ― Eu vi amigo, Sra. Taylor faz as melhores panquecas. – Eu timidamente levanto o olhar para o dela, na esperança de ver algo diferente de julgamento.

Seu sorriso aberto e acolhedor estoura a bolha de proteção de recato que eu estava preparada para exercer em minha defesa. Ela chega à ilha da cozinha, apertando as mãos de alegria:

― Ana, que bom lhe ver! E você deve ser Chris! Você é tão bonito como um botão! – Ela bate suavemente no nariz de Chris com o dedo indicador, suas palavras degelam as bordas do meu nervosismo, mas empolgam minhas dúvidas.

Espero que Christian não tenha mentido para ela também! Eu ainda preciso lidar com seus pais e vir limpa sobre a verdadeira razão de eu sair, não há nenhuma maneira de eu estar reconstruindo essa relação em uma mentira.

― É bom ver você também e acredito que os parabéns são corretos Sra. Taylor, embora um pouco tardios! – Eu passo mais perto e em linha reta em um momento estranho em que nós duas estamos sem saber se devemos nos abraçar. Pegamos uns dos outros olhares hesitantes e rimos da nossa própria estupidez. Ele serve como quebra-gelo que derrete a tensão e nós nos abraçamos como velhas amigas.

Isso faz muito por minha mãe e eu tomo uma respiração profunda, arranhando de volta o meu constrangimento cuidadosamente construído.

― Obrigada Ana, eu fiz o seu favorito! – A luz em seus olhos é tão genuína que não posso deixar de ser levada por ela.

― E a minha! – Chris está de pé na ponta dos dedos, os olhos um pouco acima do balcão, nível com uma pilha de panquecas que parece dourada e macia e cheira divino. Nós rimos de seu desejo óbvio, lambendo os lábios em um gesto dramático. A Sra. Taylor não tortura-o por muito tempo. Ela levanta-o em sua cadeira alta e serve-o com uma ajuda que faria a maioria dos homens crescidos estremecerem. Chris retribui com um sorriso lindo que eu tenho certeza que ele vai ganhar mimos dela para o resto de sua vida.

Antes de eu ter tempo de protestar, ela sorri e pisca para mim, a cada momento e, em seguida, um tratamento é bom, não é mãe? Enquanto nós ainda comemos as coisas boas!

Chris não reconhece o aconselhamento nutricional no início da manhã, lábios muito ocupados batendo o seu prazer.

Eu costumava me sentir estranha, sendo servida quando estou em minha própria casa, quando eu era casada com Christian, mas vivendo por conta própria e constantemente cozinhando e limpando depois de Chris me dá uma nova valorização dos talentos de limpeza de Gail. É lindo me sentar aqui, beber uma xícara de chá e comer uma refeição que eu não preparei.

Felizmente Chris só acaba com a metade de sua pilha antes de ele relutantemente desistir. Eu impulsiono-o para fora de sua cadeira e ele faz uma corrida para o seu quarto, reabastecido e pronto para jogar. Eu estou me divertindo com o relato de Gail de seu casamento romântico, fugindo com Taylor para uma ilha paradisíaca, quando Collins limpa a garganta atrás de nós. ― Bom dia Srta. Steele, Sra. Taylor.

― Bom dia. Nós falamos juntas, quando nós voltamos para ancará-lo.

― Eu tenho um pacote aqui para você, Srta. Steele, já foi checado, é seguro que você abra. – Seu timbre sombrio uma dura lembrança da ameaça ainda se escondendo em nossas vidas, com tudo o que aconteceu com Christian tem estado nas franjas distantes dos meus pensamentos.

― Obrigada Collins, eu digo levando-o para testar o peso, já distraída pela fita de veludo vermelho bonita.

Eu me pergunto o que é.

Gail abre algum espaço no balcão para acomodar a caixa grande, todas nós curiosas para ver o que está dentro.

― Ooo, talvez um presente do Sr. Grey? Sua provocante cadência insinuando seu interesse e esperança óbvia para a nossa reconciliação.

― Hum, não. Eu não penso assim. – Eu tiro da cabeça dela a emoção de amizade com a finalidade da minha voz, um rubor espalhando seu calor. Minha concentração exagerada na abertura da caixa é um grito desesperado para ela não prosseguir o assunto.

O rosto dela cai em uma exibição palpável de decepção, mas ela não me pressiona mais.

Eu levanto a tampa, descubro o papel de tecido delicado gravado com o logotipo da Valentino. Eu empurro meu dedo por baixo das dobras dos lados para arrancar o selo e mantê-los juntos. O tesouro interior é um deslumbrante vermelho escuro, a cor tão nítida que parece saturado.

Oh meu Deus!

Eu levanto um vestido feito da mais delicada seda, em camadas de gaze fina de tecido brilhante, translúcido no mesmo tom de vermelho que cortinas em lindas dobras femininas em toda a metade inferior. A fenda parece que vai durar para sempre.

O corpete tem um V revelador baixo na frente, que leva tiras finas junto aos ombros e em uma tira atrás que despenca até a borda, modestamente.

A Sra. Taylor e eu olhamos para ele com admiração, é de tirar o fôlego. ― Há mais, seu sussurro arrasta meus olhos gananciosos longe do vestido e volta para a caixa aberta.

Eu encontro um par de Jimmy Choo, sandálias de salto alto. Elas combinam com o vestido exatamente e têm alças cruzando irregulares ao longo dos dedos, bem como no tornozelo onde eles são um pouco maiores do que seria de esperar. Eu percebo que as tiras de tornozelo altas ficariam muito sexy espiando daquela fenda furtiva. Com os cruzamentos das tiras sendo assimétricas, eles têm um ligeiro apelo BDSM.

Gail me entregou um pequeno cartão que eu perdi na presença de tal costura extravagante, eu deslizo a mão para a nota escrita a partir do envelope e sinto meu coração bater e, em seguida, deslizar em meus sapatos.

Oh merda, eu esqueci!

Anastasia,

Isso é o melhor que eu pude fazer em tão pouco tempo;

Estou ansioso por esta noite.

Vou buscá-la as 18:00h.

Shawn.

Eu olho para cima e encontro o olhar interrogativo de Gail, a boca aberta em um atordoado “O”. O evento de caridade com o Dr. Shawn ― Eu nunca cancelei ou confirmei os nossos planos e ele escapou completamente da minha mente. Agora ele fez o esforço de comprar este vestido generoso demais para mim, mesmo fazendo uma piadinha sobre ele ser “o melhor que ele podia fazer”, sabendo muito bem que ele não poderia fazer melhor, mesmo se tentasse.

De repente eu me sinto em pânico e presa dardejando meus olhos dela para a nota e vice-versa.

― Ana, qual é o problema? A cabeça está inclinada para um lado e sua mão acariciando suavemente meu cabelo, me acalmando.

― Eu… eu esqueci, Christian vai ficar louco. – Se eu não estivesse tão nervosa eu perceberia que ela não sabia do que eu estava falando, mas em vez disso, ela teve que me pedir.

― Louco sobre o que, o que você esqueceu, querida?

Eu entrego-lhe o cartão e ela varre-o rapidamente, ainda não entendendo. ― Quem é Shawn?

― Ele é apenas um amigo, na verdade ele é o pediatra de Chris, que Christian arrumou para ele. -Minhas faculdades ainda não disparam corretamente, ainda perturbada dou-lhe apenas metade da explicação.

Ela acena com a cabeça e enche a sentença para mim, ― e você se esqueceu que você tem que ir com ele para algo?

Concordo com a cabeça, mordendo o lábio, ― Christian não gosta da idéia de eu ir com ele, mesmo que ele seja apenas um amigo.

― Eu vejo. Perdoe-me por ser tão para frente Ana, mas você insinuou anteriormente que você e Christian não estavam juntos, não é mesmo?

― Sim. Eu respiro baixinho, minha boca ainda relutante em falar palavras que meu corpo espera não ser verdade.

― Bem, então. Realmente, não cabe ao Sr. Grey e contanto que você mantenha-se segura e a Chris não vejo nenhuma razão para que você não deva ir, se você quiser.

Oh a voz da razão! Se Christian apenas visse isso assim, mas ao mesmo tempo eu não posso levar minha vida de acordo com a vontade de Christian Grey, especialmente desde que ele não está preparado para se comprometer. Há algumas coisas que ele só vai ter que aceitar.

― Você faz parecer tão simples, mas você tem razão, eu deveria ser capaz de ir. Eu lancei um olhar de desejo para o vestido de designer chamando para ser usado.

― Lá vai você. Ela me dá um tapinha no braço me oferecendo um sorriso encorajador enquanto ela dirige-se a seus deveres.

Se Grace e Carrick puderem vir aqui para cuidar de Chris – Eu não quero empurrar minha sorte com Christian e levá-lo para fora do apartamento, então eu vou.

Eu vou procurar Collins e encontro-o no escritório de Taylor. ― Collins, eu gostaria de ir a um evento de caridade esta noite, estou feliz de ter alguma segurança que considere necessária e eu gostaria de pedir a Grace e Carrick para virem para cá para cuidar de Chris. Não temos homens suficientes para cobrir esse cenário? – A nota de autoridade que eu interpus não deixa espaço para negociação, para uma boa medida eu encontro o seu olhar diretamente.

― Hum, o Sr. Grey não deixou instruções para isso. – Ele se desloca em seu assento, parecendo desconfortável.

― Este é um desenvolvimento recente e, tanto quanto eu gostaria de incomodar o Sr. Grey, eu não sou uma criança errante para ele controlar. Podemos ou não podemos fazer isto?

― Sim, Srta. Steele, somos capazes de acomodar esse cenário. – Um pequeno sorriso de admiração aparece nos cantos da boca e fico com a sensação de que ele simpatiza conosco, esforçando-se sobre a supervisão de Christian.

― Bom, muito obrigada. Entrarei em contato com os Grey para ver se eles estão disponíveis e eu vou te dar os detalhes do evento de hoje à noite.

Quando eu ando de volta para fazer as chamadas eu me sinto satisfeita que eu estou presa a parâmetros rigorosos de segurança de Christian, mesmo que eu saiba que ele não vai gostar que eu vá com o Dr. Shawn.

Uma chamada para Grace a deixa animada para realizar sua primeira tarefa de avó, mas o momento feliz não dura muito tempo quando ela começa uma conversa cautelosa. ― Ana, eu falei com Kate esta manhã, ela me disse que você e Christian não estão se reconciliando e eu só queria lhe dizer que eu sinto muito. Eu sei que vocês dois pertencem um ao outro, mas às vezes as coisas simplesmente não funcionam, não é?

Estou aliviada que a conversa sobre nossa relação foi retirado meu prato e eu faço uma nota mental para agradecer a Kate, mas eu ainda preciso dizer-lhe a verdade sobre a minha saída, no entanto, eu não quero fazê-lo por telefone. ― Sim Grace, não. Eu espelho seu pesar.

Nós duas estamos em silêncio introspectivo por um segundo antes que ela continue: ― Então, quais são os seus planos para hoje à noite? – Sua alegria forçada não passa despercebida.

― Eu estou indo para um evento de caridade dos Médicos sem Fronteiras com um amigo, na verdade, o pediatra de Chris.

― Dr. O’Reily está aqui em Seattle? Uma feliz surpresa colorindo o seu comentário.

Grace conhece o Dr. Shawn?

― Uhm, sim, para algumas palestras em um hospital, esta data caiu-lhe bem…

― Oh Ana, ele é adorável! Eu queria saber se Christian pegou-o para ver Chris.

Eu me bato contra a testa por ser tão estúpida, é claro, Grace seria a primeira pessoa que Christian ligaria para obter uma referência de um bom médico.

― Ele com certeza fez, – eu comentei ironicamente.

Quando eu terminei a chamada com Grace eu disparei um texto para o Dr. Shawn para obter o endereço para o local e agradecer-lhe o vestido.

Eu recebo uma resposta imediata que altera a minha emoção hesitante em desespero desabrochado, o evento está sendo realizado no Hotel Fairmont Olympic.

De todos os lugares possíveis em Seattle, tem que ser lá! Só o meu azar, eu só sei que eu vou passar a noite lutando contra algumas lembranças poderosas.

Agora é tarde demais, vem a observação muito inútil – cumprimentos de meu subconsciente e eu puxo um rosto zombeteiro mental para ela.

Urgh!

Uma vez que eu já repassei a informação para Collins, busco o efeito consolador do meu filho. Quando Chris e eu corremos para a cozinha para o almoço nos deparamos com uma linha de cinco homens musculosos – obviamente seguranças – apresentando-se no escritório de Taylor com Collins na porta, pastoreando-os dentro. Sua expressão estrondosa é sombria, combinando suas maneiras graves.

Eu me pergunto o que está acontecendo, certamente que são demasiados muitos corpos para a excursão de hoje.

Durante todo o almoço com Gail faço conversa fiada, mas estou distraída, roubando olhares furtivos do escritório, esperando que eles saiam para que eu possa falar com Collins se algo aconteceu. Eu fico agradecida com a sua oferta para manter um olho em Chris esta tarde para que eu possa me preparar para esta noite, quando eles marcham fora de sua reunião.

Quando Collins se volta eu sigo-o no escritório. ― O que foi isso, e não me diga nada, eu sei que há problema quando eu vejo?

Ele muda de um pé para o outro, parecendo desconfortável. ― O Sr. Grey disse para não preocupar você.

― Collins, você deve saber agora que eu não gosto de ser deixada no escuro. Se algo aconteceu, especialmente em relação a isso…, a nossa situação, – eu faço um gesto abrangente com a mão – Eu gostaria de saber. Lembre-se que se trata de mim e meu filho.

Ele sopra um suspiro, ele lança seu olhar sombrio para baixo,― disse o capitão, que mantém um olho sobre o “The Grace”, o Sr. McConnell, passou a bordo esta manhã para ver como ela estava e ela foi destruída.

O baixo nível de pânico que eu tenho vindo a gerir muito bem de repente, começa-se alguns entalhes.

Ele levanta a mão para mim quando eu começo a falar, o que indica que ele não é feito, ― não temos certeza se é porque essa pessoa esperava que você estivesse no barco ontem ou se é uma coincidência e “The Grace” era apenas um alvo relativamente fácil, mas a única coisa que está cada vez mais clara é que esses incidentes estão relacionados.

― Como pode essa pessoa saber que estávamos pensando em sair de vela ontem? Além de Christian e eu e Chris, só você e Taylor sabiam, né?

― Eu acredito que sim Srta. Steele, pessoalmente, meu instinto me diz que o autor está encontrando dificuldade para chegar ao seu destino por causa da segurança elevada por isso ele está sendo criativo, encontrar coisas que não são tão fortemente vigiadas para conduzir o seu ponto de origem, o que quer que possa ser.

― Eu espero que você esteja bem, se essa pessoa tinha acesso aos nossos planos privados… Minhas palavras desaparecem, as implicações penduradas pesadamente no ar.

― Você acha que eu deveria cancelar meus planos para hoje à noite?

Um flash de olhar assustado em seu rosto antes que ele considerasse a consulta. ― Não, eu não penso assim. Devagar, ele balança a cabeça e elabora, ― nós temos uma relação excelente com o Fairmont Olympic e com o chefe de segurança lá. Se você fosse a qualquer outro lugar, eu teria insistido para você ficar, mas, como é lá, precauções serão apertadas lá hoje à noite, um monte de ricos e famosos participando e você ainda tem a sua própria proteção pessoal próxima.

― E Chris? Estou frenética por qualquer garantia de que ele possa me dar.

― Srta. Steele, o incidente no “The Grace” prova que não há lugar mais seguro para ele do que aqui. Temos a sala de pânico e todos os ângulos do edifício são cobertos e seguros. Ele se endireita um pouco, com um brilho ferozmente protetor em seus olhos revelando o inconfundível orgulho no seu trabalho.

Concordo com a cabeça, satisfeita e convencida. ― Obrigada, Collins. A nota de respeito fazendo-o ficar ainda mais alto. ― Por falar nisso, você sabe quando Christian estará de volta?

― Não, Srta. Steele, não exatamente, mas eu espero que isso seja dentro das próximas 24 horas ou mais, de acordo com Taylor coisas estão mais ou menos ordenadas, em Seul.

No final da tarde me vejo tomando um banho relaxante, com Chris nas mãos capazes de Gail. Eu não tenho muito que fazer para o evento de hoje à noite, apenas fazer a depilação, lavar meu cabelo e um pouco de maquiagem. Não é um encontro depois de tudo. Pode até ser divertido se eu consigo superar o fato de que foi neste mesmo hotel que Christian disse que me amava pela primeira vez.

A lembrança dolorosa gruda na minha garganta, como uma trepadeira que tece e se liga e gira em torno de mim de uma forma que torna impossível me separar dele. Efetivamente me tornando uma prisioneira das minhas próprias memórias.

Meia hora antes de o Dr. Shawn chegar Gail bate no meu quarto e anuncia a chegada dos Grey. Murmuro meus agradecimentos, grampos de cabelo entre meus lábios e lutando para fazer meu cabelo se comportar.

― Aqui, deixe-me. Seus olhos têm um olhar maternal que eu posso ver no seu reflexo atrás de mim onde eu me sento penteadeira com meus próprios dedos desajeitados.

Eu levo os grampos da minha boca e assisto as mãos de especialista enrolar e fixar as gavinhas. ― Uau Gail, uma mulher de muitos talentos. Obrigada.

Ela não disse nada, seus lábios se curvando em um sorriso enigmático.

Faço uso do momento íntimo com ela e peço-lhe abertamente: ― o que é que Christian lhe informou sobre isso de nos separarmos?

Ela mantém os olhos cuidadosamente treinados em sua tarefa e sua voz desprovida de contar pistas, ― ele não disse nada e não é o meu lugar perguntar.

Oh!

― Eu não tive a intenção de colocá-la no lugar, eu só não esperava que fosse tão, tão… acolhedora, pensei que Christian poderia ter dito alguma coisa.

Ela me chama a atenção no espelho e sorri de novo, ― Eu não estou julgando se é isso que você está perguntando.

Isso é todo o incentivo que eu preciso para desabafar meu coração torturado para ela. ― Eu sei que cometi um erro em deixá-lo mesmo que eu esteja certa de que ele teria tido um colapso ao longo da gravidez, eu estava com tanto medo que ele fizesse alguma besteira e estragasse tudo.

― Então, você fez algo estúpido em vez disso? – A entrega suave de sua compreensão clara dos meus pensamentos exatos há cinco anos atrás. Eu bati minha cabeça concordando, intimidada por seu resumo simples e sentindo a nossa firme e tímida amizade crescer. Fico feliz em tê-la ao lado.

― Você gosta deste médico? – ela pede ainda a trabalhar na arrumação do meu cabelo, mas eu acho que ela sabe que a gravidade da desobediência a Christian pesa em minha mente.

― Eu não, mas não gosto disso. Ele é um bom partido, porém… – eu relutantemente admito.

― Ele obviamente gosta de você e você sabe como Christian pode ser, basta ver-se Ana, certifique-se antes de saltar em qualquer coisa.

Eu rio, recebendo a mensagem alta e clara, ― não haverá salto de qualquer tipo Sra. Taylor, obrigada pelo aviso.

Eu me levanto e avalio meu olhar junto. O vestido tem um ajuste perfeito, mas o projeto torna impossível usar qualquer roupa íntima, exceto por uma breve baixa calcinha. A seda se apega como creme para o meu corpo, criando uma ilusão pintada em que é amenizada pelo puro tecido na metade inferior. Se eu sou honesta, eu estou um pouco nervosa sobre isso ficar lá, parece tão delicado, como uma rajada de vento pode soprar direto por mim.

As sandálias dão-lhe um olhar nervoso, contrastando com a feminilidade inebriante do V profundo em meu peito, roçando meus seios precariamente perto de meus mamilos – baseando-se unicamente no ajuste confortável para manter a minha modéstia.

― Uau! Gail parece um pouco chocada, olhos redondos.

― Uau, de fato. Você acha que é demais? Eu pergunto, preocupada agora e mordendo meu lábio.

― Não, você está deslumbrante, só uma pena que o Sr. Grey não está aqui para vê-la, acho que ele poderia ter desmaiado. Nós rimos e eu pego um xale para os meus ombros antes de eu dar passos largos para a sala grande nos saltos elevados.

Dr. Shawn já está lá e está conversando animadamente com Grace. Todos eles se voltam para olhar para mim e de repente meu rosto fica da cor da chama do meu vestido. Eu lancei os meus olhos para baixo em resposta ao rubor envergonhado.

Seus murmúrios de admiração só me fazem mais tímida e desesperada para escapar de seu escrutínio. Dr. Shawn é abertamente carnal e lembro-me de reiterar que não estamos em um encontro. Ele dá um passo mais perto, no meu espaço pessoal onde eu pego seu olhar persistente na carne cremosa dos meus seios expostos antes de travar na minha boca que beija na saudação.

Agradeço Grace e Carrick por passar a noite para cuidar de Chris, embora eu espere estar em casa o mais tardar, dez ou onze da noite. Por insistência de Collins, só estarão dirigindo para casa de Bellevue amanhã.

Eu beijo e abraço meu filho querido antes de o Dr. Shawn me oferecer seu braço, me levando para longe. Cinderela para o baile ou talvez um cordeiro ao matadouro…

 

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